13/02/2019 - Het management van Hardis Group organiseert de overdracht van de onderneming met de ondersteuning van CM-CIC Investissement in samenwerking met Bpifrance

Het adviesbureau Hardis Group, een digitale dienstverlener en softwareontwikkelaar, verbindt zich tot een kapitaalintensieve overdracht om zich verder te ontwikkelen en zijn onafhankelijkheid veilig te stellen. CM-CIC Investissement, een dochteronderneming van Crédit Mutuel Alliance Fédérale die is geassocieerd met Bpifrance, versterkt haar digitale portfolio door het structureren van deze transactie als referentieaandeelhouder, samen met Nicolas Odet (de toekomstige voorzitter van Hardis Group), Yvan Coutaz (CEO) en een dertigtal managers, die gezamenlijk bijna een derde van het kapitaal zullen bezitten. De oprichters zullen deze stap ook ondersteunen door middel van herinvesteringen.

Hardis Group, die werd opgericht in 1984, heeft momenteel een omzet van ongeveer 116 miljoen euro en een personeelbestand van 1.115 medewerkers, gevestigd in Grenoble (het hoofdkantoor van de groep), Parijs, Lyon, Lille, Nantes, Bordeaux en buiten de grenzen in Spanje, de Benelux en Zwitserland In 2013 begonnen de oprichters met een transitieproces van het managementteam waardoor Nicolas Odet en Yvan Coutaz in 2000 de algemene leiding van het bedrijf toevertrouwd kregen. Aan gezien zijn oprichter en voorzitter, Christian Balmain, in 2019 met pensioen wil gaan, hebben de twee leiders besloten tot een kapitaaloverdracht met de bedoeling het strategische, menselijke en economische project van het bedrijf voort te zetten met de steun van de verantwoordelijke en geëngageerde partners die dezelfde waarden als de groep delen.

Dankzij de technologische en bedrijfsexpertise die binnen de groep wordt ontwikkeld kan het bedrijf oplossingen aanbieden die verschil maken en softwarecomponenten integreren die aansluiten op de belangrijkste uitdagingen van zijn voornaamste bedrijfssectoren (financiën, verzekeringen, distributie, logistieke diensten, industrie en energie). Hardis Group verbindt zich ertoe de meest innovatieve technologieën in dienst te stellen van zijn klanten en hun concurrentievoordeel. Met het softwarepakket Reflex en de inventarisdrone Eyesee kunnen internationale bedrijven uitdagingen aangaan en de logistieke processen in hun magazijnen, fabrieken en winkels overal ter wereld verbeteren.

De twee investeerderspartners waren vooral geïnteresseerd in de relevantie van het model en het unieke karakter van de innoveringscapaciteiten van Hardis Group, die Hardis Group de afgelopen vijf jaar een sterke groei hebben opgeleverd in een zeer concurrerende bedrijfssector in Europa en de rest van de wereld. Zij gaan een duurzame verbintenis aan om de onafhankelijkheid van het bedrijf te garanderen en zijn ontwikkeling te ondersteunen met behulp van een beheerste organische groei en een gerichte externe groei. Deze nieuwe Hardis Group kan vanaf de lancering van zijn strategisch plan voor 2019-2021 op zijn financiële partners rekenen om de transformatie van de handel, de IT en de logistiek van zijn klanten te versnellen met behulp van technologie en kunstmatige intelligentie.

"Wij deden een beroep op CM-CIC Investissement vanwege hun capaciteit met eigen vermogen te investeren in een visie op lange termijn, maar ook vanwege hun soepelheid en kennis van de bedrijfssector. Daarbij zal Bpifrance ons begeleiden als institutionele belegger, met name door ons toegang te geven tot zijn ecosysteem en kennis op het gebied van innovatie en internationale ontwikkeling.

Op deze wijze kunnen wij zelfstandig blijven ten opzichte van de grote groepen in deze sector en ons vooral in Europa ontwikkelen door te streven naar een groei van meer dan 10% per jaar", aldus Nicolas Odet, de toekomstige voorzitter van Hardis Group.

Yvan Coutaz, CEO van Hardis Group, voegt hieraan toe: "Het succes van onze strategie is gebaseerd op een sterk menselijk model dat al bijna 35 jaar ons kenmerk is. Deze overdracht heeft als doel ons maatschappelijk project te bestendigen en ontwikkelen. De doelstellingen voor groei en rendement blijven ongewijzigd Tijdens het opbouwen van dit project hebben we mogen constateren dat deze waarden en doelstellingen ook gedeeld werden met onze partners CM-CIC Investissement en Bpifrance".

"Hardis Group is een uitgever die verschil maakt met een dienstenaanbod voor het ontwikkelen en integreren van applicaties en die de relevantie van zijn bedrijfsmodel heeft weten aan te tonen in een dynamische en uitdagende markt door zijn belangrijkste klanten te begeleiden in hun bedrijfstransformatie," merkt Jean-Christophe Vuillot, directeur van CM-CIC Investissement, op. "Dankzij onze vertrouwensrelatie met ambitieuze en ervaren managers hebben wij deze strategische investeringsoperatie, die perfect aansluit op onze portfolio, met succes kunnen afsluiten, in synergie met onze andere investeringen die hun eigen digitaliseringskwesties hebben. Door onze steun als toonaangevende langetermijn aandeelhouder zal Hardis Group zijn interventiecapaciteiten kunnen versterken en de ontwikkeling ervan versnellen CM-CIC Investissement heeft bovendien een twintigtal participaties in de digitale sector, wat nog meer toegevoegde waarde biedt aan hun begeleiding van onze groep".

Alexis Guinard, Investment Director bij Bpifrance voegt hieraan toe: "Hardis Group, een MKB dat de afgelopen 5 jaar een sterke groei heeft gekend, biedt innovatieve en krachtige oplossingen aan om de digitale transitie van bedrijven te begeleiden. Dit is een voor Bpifrance zeer belangrijk thema. Een centrale rol in de commerciële uitdagingen spelen de toeleveringsketen en de industrie van de toekomst. Hardis Group heeft op dat gebied unieke positionering en een organisatie die zich kan aanpassen aan de snelle veranderingen in de bedrijfssector.

Het is onze wens deze kapitaalintensieve overdracht rond een managementteam van kwaliteit te ondersteunen en wij zullen het samen met CM-CIC Investissement begeleiden om de onafhankelijkheid van de groep te handhaven en zijn toekomstige internationale ontwikkeling te beschermen".

Deze transactie moet nog worden goedgekeurd door de mededingingsautoriteiten. Dit zal naar verwachting eind maart 2019 gebeuren.